L'arbre à thé, origine et utilisations

Antiseptique, antivirale, antifongique… L’huile essentielle de tea tree (arbre à thé) est un indispensable de la trousse à pharmacie.

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Différents noms pour une même plante

Noms communs : arbre à thé, tea tree, mélaleuque à feuilles alternes

Nom latin : Melaleuca alternifolia

Division : Magnoliophyta

Ordre: Myrales

Famille: Myrtaceae

Description du tea tree

Généralités : L’arbre à thé est un arbuste originaire d’Australie qui peut pousser de 4 à 6 mètres de hauteur. Son écorce, claire et lisse, est parcheminée et se détache en fine lamelles.

Feuilles : les feuilles de l’arbre à thé sont alternes. Elles sont en forme d’aiguilles et mesurent de 1 à 4 cm de long et 1 mm de large. Elles sont vert brillant, coriaces et persistantes. Elles contiennent 2 % d’huile essentielle.

Inflorescence : Les inflorescences en épis forment 8 à 24 fleurs.

Fleurs : Les petites fleurs blanches sont formées de 4 sépales, 4 pétales ovés de 2 mm de longueur, de 5 colonnes staminales et d’un stigmate au bout du style. L’arbre à thé est protandre. La floraison dans l’hémisphère sud a lieu de mi-octobre à fin novembre.

Graines et fruits : Les fleurs produisent une multitude de toutes petites graines.

Habitat : L’arbre à thé est originaire de l’est de l’Australie. Il pousse au bord des rivières et dans les marécages, dans les sols sablonneux et argileux. Il a été introduit en Nouvelle-Zélande, en Chine, au Zimbabwe et aux Etats-Unis. Le tea tree a dans tous les cas besoin de pluies abondantes et d’un climat subtropical.

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Histoire de l’arbre à thé

La plante à été nommée Melaleuca pour la première fois par Linné en 1767. Il la connaissait via la description faite par Rumphius. Par la suite, Maiden et Beutche décrivent deux variétés différentes. En 1924 Cheel considère que les différences entre les eux sont assez importantes pour distinguer deux espèces : M. linariifolia et M. alternifolia.

En 1770, James Cook aborde en Australie et ses hommes font du thé avec les feuilles d’une plante locale, qu’il nomme tea tree. Ces feuilles étaient également utilisées par les aborigènes pour faire un cataplasme en cas de blessure.

Utilisations du tea tree

Composition : L’huile essentielle de l’arbre à thé contient 35 à 50 % de monoterpènes, 30 à 50 % de monoterpénols, 5 à 8 % de sésquiterpènes et 3 à 15 % de cinéole.

Propriétés : antibactérien, antifongique, anti-inflammatoire, antiparasitaire, antiseptique, antiviral, assainissant, décongestionnant lymphatique et veineux, fortifiant, immuno-stimulant, positivant, purifiant, radio protecteur, stimulant, tonifiant, tonique cardiaque

Indications: abcès, acné, angine, aphte, asthénie, bronchite, congestion veineuse, désinfection, eczéma, épuisement général et nerveux, fatigue cardiaque et cérébrale, gingivite, grippe, herpès, mal de gorge, mycose, otite, prurit, radiothérapie, rhinopharyngite, rhume, sinusite, stress

Posologies du tea tree

  • abcès
    • 1 goutte d’huile essentielle diluée dans une huile végétale en application locale
  • acné
    • diluer quelques gouttes d’huile essentielle dans une huile végétale et appliquer localement, 2 fois par jour
  • angine
    • 2 gouttes d’huile essentielle dans de l’eau chaude en gargarisme
  • aphte
    • 1 goutte d’huile essentielle diluée dans une huile végétale en application locale
  • asthénie
    • inspirez dans le flacon d’huile essentielle en cas de besoin
  • bronchite
    • 2 gouttes d’huile essentielle diluées dans de l’huile végétale pour masser la colonne vertébrale
  • congestion veineuse
    • diluer 2 gouttes d’huile essentielle dans 8 gouttes d’huile végétale et maser localement
  • désinfection du linge
    • mettre 5 gouttes d’huile essentielle dans le tambour de la machine
  • désinfection de la peau
  • 1 goutte d’huile essentielle appliquée localement
  • désinfection des surfaces
    • mettre 5 gouttes d’huile essentielle sur une éponge ou 10 sur la serpillère
  • eczéma
    • 1 goutte d’huile essentielle diluée dans une huile végétale en application locale
  • épuisement général et nerveux
    • inspirez dans le flacon d’huile essentielle en cas de besoin
  • fatigue générale
    • inhalation d’huile essentielle
    • vaporisation d’huile essentielle
  • fatigue cardiaque et cérébrale
    • inspirez dans le flacon d’huile essentielle en cas de besoin
  • gingivite
    • faire un bain de bouche d’huile essentielle
  • grippe
    • diluez quelques gouttes d’huile essentielle dans de l’huile végétale et appliquez-les sur la poitrine, le dos et les membres
    • en inhalation
    • en vaporisation
  • herpès
    • appliquer une goutte d’huile essentielle pure localement
  • mal de gorge
    • 2 gouttes d’huile essentielle dans de l’eau chaude en gargarisme
  • mycose
    • 1 goutte d’huile essentielle diluée dans une huile végétale en application locale
  • otite
    • quelques gouttes d’huile essentielle dans une huile végétale appliquées derrière l’oreille
  • prurit
    • 1 goutte d’huile essentielle diluée dans une huile végétale en application locale
  • radiothérapie
    • 1 goutte d’huile essentielle mélangée à 4 mL d’huile essentielle de niaouli appliquée localement 30 minutes avant et 30 minutes après la séance de radiothérapie
  • rhinopharyngite
    • 2 gouttes d’huile essentielle diluées dans de l’huile végétale en massage
    • en inhalation
  • rhume
    • 2 gouttes d’huile essentielle diluées dans de l’huile végétale en massage
    • en inhalation
  • sinusite
    • inhalation d’huile essentielle
    • vaporisation d’huile essentielle
  • stress
    • inhalation d’huile essentielle
    • vaporisation d’huile essentielle

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Contre-indications de l’arbre à thé

  • Ne pas employer les 3 premiers mois de grossesse
  • Ne pas utiliser avant 3 ans

Que retenir du tea tree ?

L’huile essentielle de l’arbre à thé est un antifongique, antiviral, antiseptique, etc qui trouvera très rapidement sa place dans votre maison, pour les petits bobos de la vie de tous les jours ou pour vous seconder dans votre ménage.