Les fab labs, tous ingénieurs

Un fab lab (pour fabrication laboratory) est un lieu où tout le monde peut avoir accès à des outils et machines pour créer ou réparer des objets.

On y rencontre toutes sortes de personnes avec différents besoins, ce qui en fait un espace de rencontre et d’échange.

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Le logo des fabs lab

Le fab lab : du MIT au monde entier

Le premier Fab lab a été créé au Massachusetts Institute of Technology (MIT) en 1990. L’idée de base était de voir si une population était plus créative si elle avait accès à des outils.

Il existe aujourd’hui des fab labs dans le monde entier qui sont en réseau. Le principe de base reste l’open source et l’échange. Ainsi, une idée peut être développée dans un lab, améliorée dans un autre et réalisée dans un troisième.

Pour obtenir la dénomination Fab lab, il faut respecter la charte des fab labs mise au point par le MIT.

Production et innovation dans les fab labs : progrès ou mauvaise idée ?

Le but des fab labs est de permettre à tout un chacun de produire des objets, qu’ils soient la copie de modèles existants ou des innovations.

Pour ses utilisateurs, ils :

  • peuvent mettre fin à l’obsolescence programmée, en permettant à tout le monde de produire les pièces défectueuses,
  • permettent la mutualisation de machines onéreuses, qu’il serait impossible à tout un chacun de posséder,
  • favorisent l’accès à des technologies dans des villages reculés et/ou pauvres,
  • diminuent la dépendance de certaines personnes à des produits éloignés en diminuant les coûts de transport, les droits de propriétés intellectuelles, etc,
  • aident à l’accès à la formation

Pour ses détracteurs, au contraire, les fab labs :

  • peuvent appauvrir des populations vulnérables en délocalisant la production et donc l’emploi,
  • permettent d’augmenter la production et la diffusion de faux ou de contrefaçons.
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Un fab lab et une partie de son équipement

Que trouve-t-on dans un fab lab ?

L’équipement d’un fab lab varie d’un endroit à l’autre, en fonction du matériel disponible, des besoins des utilisateurs et encore de la spécialisation du lab. On peut y trouver, par exemple :

  • imprimante numérique, UV ou 3D,
  • fraiseuse de précision,
  • ponceuse,
  • perceuse,
  • découpeuse laser, plasma ou à jet d’eau,
  • scie sauteuse ou à ruban,
  • machine à broder,
  • machine à coudre,
  • machine à produire des circuits imprimés…

Conclusion

Un fab lab est un lieu où l’on peut créer, inventer, échanger et rencontrer. Il permet à tous d’avoir accès à du matériel et d’apprendre à s’en servir. Les néophytes comme les experts peuvent y apprendre, enseigner leur savoir, et également réaliser un objet de la conception au produit fini.

Pour aller plus loin :

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2 réflexions sur “Les fab labs, tous ingénieurs

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